5 saker Sci-Fi-shower bör lära sig av Eureka

BLOGG Sista avsnittet av Eureka sänds i Storbritannien ikväll efter fem framgångsrika år. SFX-chefredaktören Dave Bradley förklarar vad överlevande program bör lära sig av det

Seriefinalen av (En stad som heter) Eureka sänds ikväll i Storbritannien. Den sändes i USA den 16 juli så många besökare på SFX.co.uk idag kommer redan att ha sett den, men för de som inte har varit säker den här bloggen kommer inte att avslöja några stora spoilers. Istället skulle jag vilja se tillbaka över årstiderna och analysera några små men viktiga komponenter i showens DNA.



Den började som den högst rankade serielanseringen i Syfys historia och fortsatte med att få publik hyllning för sina specialeffekter och dess användning av teknik och logik (även vinna en Independent Investigations Group Award för dess vetenskapliga och kritiska tänkande). Till skillnad från mycket av den grymma TV och film som kraschade in i våra ögonglober på 2000-talet, Eureka var enkelt roligt och optimistiskt. Ibland mer sitcom än sci-fi-drama, med intrig slavad till en sliten formel, den hade ändå en distinkt charm som motiverar en närmare titt. Så här, utan någon speciell ordning, är fem lektioner som sci-fi-shower bör lära sig av våra kompisar på Global Dynamics:

1 VAR INTE RÄDD FÖR ATT TRYCK PÅ OMSTART-KNAPPEN

Tidsresa in Eureka användes inte bara som en praktisk handlingsenhet. Under loppet av dess körning har vi faktiskt sett ett antal olika tidslinjer, inklusive en särskilt dramatisk förändring i början av säsong fyra när karaktärerna helt bytte roll. Allisons autistiska son ersattes av en smart, välformulerad tonåring, Henry fick en fru och den tidigare komiska reliefen Fargo fann sig själv som chef för Global Dynamics. Det resulterande nya universum andades en frisk fläkt i showen och förhindrade att karaktärerna blev inaktuella.

Men det var inte första gången Eureka hade lekt med dess status quo – minns Kims död och Henrys användning av Section 5:s tachyonaccelerator för att rädda henne? Olyckor såg karaktärer som Nathan Stark skrivna ut helt och hållet och även när showen bara bråkade med oss, njöt den fortfarande av att skriva om reglerna tillfälligt (att fyra år i framtidsscenariot för den onda Matrix var kul). Eureka Författarna var tillräckligt säkra på sina karaktärer för att prova dem i olika roller och relationer; även efter fem säsonger kändes staden aldrig för familj.

2 BJUD IN NÖRDVÄNLIGA GÄSTSTJÄRNOR

kasta var kanske den mest framgångsrika på detta, men Eureka var tätt bakom. När du vet att din publik är sci-fi-kunnig kan du få upp några extra leenden om du presenterar några bekanta ansikten. Från början, veteranskådespelaren Joe Morton ( Terminator 2: Judgment Day , Smallville ) var en viktig del av skådespelaren. På senare tid har Wallace Shawn (från Prinsessbruden och Deep Space Nine ) dök upp ett par gånger. Wil Wheaton och Felicia Day blev (fantastiska) återkommande skådespelare. Tidigare serier som Nathan Stark (Ed Quinn, tillbaka kort efter hans flytt till True Blood ), Senator Wenn (Ming-Na från Stargate universum ), Dr Grant (James Callis från Battlestar Galactica ) och Taggart (Matt Frewer, Max Headroom själv) var alla fanfavoriter. Och så gjorde Stan Lee förstås ett framträdande.

3 HÅLL DET JORDET

Så ofta på TV verkar det som att huvudkaraktärerna är smartare, snyggare, snabbare, starkare och mer 'tillsammans' än alla runt omkring dem. Vi är väldigt vana vid att se Sherlock Holmes eller Doktorn vara två steg före alla, Apollo och Starbuck är de bästa stridspiloterna i flottan, Merlin eller Olivia från Frans har unika krafter... Som jämförelse, Eureka hyllar underdogen. Sheriff Carter är – som han själv erkänner – en Everyman. Tydligen historiens hjälte, han är omgiven av människor som har fler kvalifikationer, som har uppnått mer och rest längre än honom. Hans egen dotter är ett underbarn från Harvard, hans fästmö är chefsläkare för DoD:s hemliga forskningsbas och hans bästa vän kan skapa avancerade prylar i hans garage.

Men han? Han är hellre hemma med en öl. Som brottsbekämpare är han inte ens ett lika bra skott som Jo Lupo eller lika robust som sin robotbiträdande. Carter är bara en kille, och inte ens en särskilt smart sådan. Det är en del av föreställningens mall att han löser problem genom sitt mod och sina folkkunskaper. Som sådan gör det det lätt för publiken att få kontakt med honom och ger en utmärkt kanal genom vilken vi kan uppleva forskarnas besynnerliga teknologi och missöden.

4 VARA EN ARBETSGIVARE FÖR LIKA MÖJLIGHETER

De kvinnliga karaktärerna i Eureka innehar maktpositioner i stan och handlingen skjuter dem aldrig i bakgrunden. Jag skriver mer om detta ämne i SFX 226:s nya View Screen-sektion, så låt oss inte anstränga oss. kortfattat Eureka känns som en föreställning där män och kvinnor möts på lika villkor. En skurk är lika sannolikt att arresteras av Jo som Jack, Allison är inte bara den mest seniora statliga anställde för stora delar av serien utan utan tvekan den mest kompetenta problemlösaren också, vetenskapsmannen Grace är det självklara valet att kapten för rymduppdraget Astraeus, och så vidare... För ett populärt, formellt, lätt underhållningsprogram är det behagligt ont om TV-stereotyper.

5 INVESTERA PÅ ETT BRA JULAVSNITT

Det hände inte förrän de senare åren (tidiga säsonger sändes inte i december) men de två julavsnitten Eureka producerade under sin livstid var fantastiska, särskilt dess 2011 semesterspecial, 'Ser du vad jag ser?' Utanför seriens kontinuitet visade avsnittet upp ett antal olika animationsstilar, vilket förvandlade karaktärerna till stop-motion-dockor och animebadasses. Med gigantiska snöninjor, en pratande jeep och Taggart som förvandlas till en isbjörn är det fantastiskt (tänk gemenskap 'Abed's Uncontrollable Christmas' är fantastisk). Skriver kl io9.com , Alasdair Wilkins beskrev det som 'ett mindre mästerverk, en spänningsresa som var lika spännande, känslomässig och rolig.' Efter detta känner vi oss lurade när en sci-fi-serie inte visa lite påhittighet i jultiden.

Vad skulle du lägga till i den här listan? Låt oss känna Eureka kärlek för en sista gång...

Du kan se det sista avsnittet av Eureka på Syfy UK klockan 21 i kväll .