Metal Gear Solid 5 är oavslutat? Det är helt och hållet poängen

***FÖLJANDE ARTIKEL INNEHÅLLER SPOILERS OCH BÖR LÄSAS EFTER ATT GÖRA UPPDRAG 46 AV MGSV***

Det finns en tankeskola att Metal Gear Solid 5 är 'oavslutat' - baserat på ett klippt uppdrag från Collector's Edition-bonusskivan och några raderade visuella filer - som för närvarande bubblar på anslagstavlor och '$60 för ett oavslutat spel LOL' Twitter-utbrott . Argumentet är att MGS5:s berättelse inte löser sig ordentligt, vilket är a) fel b) rätt och c) talar till allt om internetkultur. Det visar också att medan folk spelar MGS5 och tävlar för 100 % färdigställande, lyssnar de inte på vad Kojima säger. Eller snarare, att inte förstå *varför* Kojima inte löser varje plottråd – och hur den 'oavslutade' känslan kan vara avsiktlig.



Fansens upprördhet härrör från bonusskivan The Collector's Edition som innehåller en 20 minuters video av Uppdrag 51: Flugornas rike , byggd av ofullständiga klippscener och storyboards, som inte gjorde spelet spelbart. Den visar var Eli tog Metal Gear-roboten Sahelanthropus och fyller i lite mer av hans historia, plus den om den tredje sonen (som nästan säkert är Psycho Mantis). Det kulminerar i en massiv bosskamp som många tycker skulle vara en bättre avslutning än Mission 46: The Man Who Sold The World. Fans hävdar att de har hittat ett titelkort för spelets tredje akt, kallat 'Peace', plus bildfiler som refererar till The Boss från MGS3.

Föga överraskande har fansen blivit tropiska, med en konspiration om att Kojima arbetar på den *riktiga* MGS5 medans vi talar , precis som den riktiga Big Boss gör den riktiga Mother Base i MGS5. Andra kopplar samman 'fakta' för att förklara varför Kojima är tydligt olycklig med sitt eget spel. Och ja, det finns en Change.Org-petition till återinföra nedskärningsuppdraget .

Är MGS5 oavslutad? Självklart. Du avslutar inte så mycket ett spel som att sätta en tidpunkt där du måste skicka det och sluta fred med vad det innehåller. MGS5:s releasedatum 1 september bekräftades i mars 2015, sex månader före lanseringen. Konamis ledning kan, eller kanske inte, ha infört detta datum, i hopp om att få tillbaka sin investering på fem till sju års utvecklingslöner. Det är inte grymhet, men den ekonomiska realpolitiken av hur spel existerar och i ett skede hade Konami hoppats att spelet skulle komma så tidigt som slutet av 2014 . MGS5:s kostnad påstås vara $80 miljoner av den japanska publikationen Nikkei (GTA5:s utvecklingskostnader ryktas vara $140 miljoner). Det är oklart när Kojima Productions visste releasedatumet, men hade minst sex månader på sig att låsa berättelsen inom nya begränsningar.

Kontextuellt finns det ekon av Mass Effect 3 2012, där fansens missnöje med ( lite skumt ) slutar, lobbat utvecklarna BioWare att släppa ett 'förlängt snitt'. De nya ändelserna gjorde tvetydigheter c.l.e.a.r. och fungerade som en digital mys för dem som hade investerat 100-tals timmar i serien. BioWare släppte till och med en speciell prequel-DLC-uppsättning på Citadellet där alla karaktärer hade ett 'ögonblick' och gick till kasinot tillsammans, vilket var lika hemskt och briljant som det låter.

Huruvida kreatörer verkligen äger sitt verk, eller om det tillhör fansen, är inte kärnfrågan. Jag skulle gärna se George Lucas fängslad för Star Wars prequels, men jag försvarar hans rätt att göra en grymhet. Det omvända scenariot är när kreatörer ger sina fans *exakt* vad de vill ha det omvända. Wachowski Brothers spektakulära 'alternativa slut' på The Matrix: Path of Neo är det bästa exemplet, där existentiella frågor ersätts av en bosskamp med en jätterobot Agent Smith – innan en fest i Sion till Queens 'We Are The Champions'.

Hideo Kojima har redan gjort det här spelet. MGS4: Guns of the Patriots, som släpptes 2008, är seriens kronologiska final som utspelar sig 2014. Den binder samman *alla* seriens lösa trådar i nästan en timmes mellansekvenser. Utför en genuint rörande Snake/Big Boss-återförening, den innehåller en scen med Raiden (komplett med påsydda armar) som kramar om sin förlorade son, plus Johnny Sasakis och Meryls bröllop. Det är en underbar, hemsk, fan-baiting tosh, som får slutet av Lord of the Rings: The Return of the King att se kortfattat ut. Om detta inte var nog så finns det totalt fem MGS-spel som utspelar sig efter 1984 och händelserna i MGS5 (sex om man räknar Metal Gear Rising). Vi vet exakt hur varje karaktärs båge fortsätter efter The Phantom Pain. Hur många avslutningar behöver vi? Enbart MGS5 har tre slut.

Det spelar in i den större, mer kontextuella frågan om hur man tolkar Hideo Kojimas spel. Vi gillade alla Psycho Mantis-bossstriden där han läser ditt minneskort, men du kan hävda att Kojimas produktion är fjärdeväggsföreställningsteater, där släpptrailers, Twitter-ledtrådar, händelser, fanteorier och ja, spelen samverkar med bilda det sammanhängande, kontextuella, hela. För många har vi spelat MGS5, och dess gissningsspel med ledtrådar och missvisande, i över 3 år.

MGS2 är en postmodern kritik av uppföljare, tv-spelens natur och illusionen av val – ett bedrägligt djupt spel som tog fansen år att förstå. MGS2 är medvetet designad för att vara 'dum' för att väcka större frågor, med sin klassiska uppföljarstruktur och naiva huvudkaraktär Raiden. MGS4 visar nästan sina fans önskan om upplösning, samtidigt som den förblir genuint kraftfull och nostalgisk, med tydlig antipati mot uppkomsten av FPS och den 'större, dåligare och bättre' oändliga lusten efter uppföljare. MGS4:s PMC:er kan lätt likställas med fanboys som är låsta i konsolens 'krigs' oändliga cykel. Detta 'proxy-krig utan slut' är också namnet på ett uppdrag nära slutet av MGS5, vilket förmodligen inte är någon slump.

MGS5:s metadjup har ännu inte utforskats fullt ut, men bakom teman som ras, religion, språk och hämnd finns en tydlig varning om informationsålderns oupphörliga prat. Mest uppenbart, hur 'proxy wars' av idéer och filosofi förkalkar individer runt trosuppsättningar, eller hur information urholkas när den färdas och förlorar den ursprungliga betydelsen (lyssna på 'Origins of Shalashaska'-bandet). Den utforskar också bekräftelsebias och hur vi manipulerar språk och fakta för att passa våra övertygelser. Varför kallar du D-Dog för en hund, ropar Huey, när han helt klart är en varg. Huey föreslår att Mother Bases soldater mjukar upp sitt språk för att få sig att känna sig som de goda. Tyst är motsatsen till detta, som visar sina värderingar genom handlingar, och bara talar när hon har något viktigt att säga, vilket fungerar som sin egen anklagelse mot Twitter-åldern av permanent, ofta meningslös, diskurs.

Det är en expansion av teman för internetkultur i 2001 års förutseende MGS2, där Rose and the Colonel förklara : Det digitala samhället främjar mänskliga brister och belönar selektivt utveckling av bekväma halvsanningar. De oprövade sanningar som spins av olika intressen fortsätter att gnälla och ackumuleras i sandlådan av politisk korrekthet och värdesystem. Alla drar sig tillbaka till sin egen lilla gated community, rädda för ett större forum. De håller sig i sina små kilon och läcker de sanningar som passar dem i samhällets växande avloppsvatten. De olika sanningarna varken krockar eller sammansmälter. Ingen är ogiltig, men ingen har rätt.

Det skulle inte vara svårt att applicera den kritiken på all internet-'debatt', eller i synnerhet, videospels eget 'proxy-krig utan slut' som definierade 2014. Genom att skriva den här artikeln är jag en villig deltagare i ett ovinnbart krig av åsikt, att veta att det bara kommer att förkalka vissa fans till tron ​​att MGS5 är oavslutad, som kommer att välja delar av mitt argument, men ignorera sammanhanget – precis som jag samlar bevis för mina egna syften.

Så vad händer om MGS5 är konstruerad 'oavslutad' för att väcka en sådan debatt? Vi känner deltagare i Kojimas spel – och en han uppmanar oss att bryta oss ifrån. Vikten av att välja ditt eget öde framgår ganska tydligt av Elis berättelse, som låter hans öde bestämmas av en bit desinformation... och det är uppenbart även utan Mission 51. Om MGS5 är Kojimas sista MGS-spel, är det uppenbart att han överför ägandet vidare. av serien till oss. MGS5:s öppna världssystem gör dig inte bara till upphovsmannen till dess arv (varje spelares berättelse kommer att vara deras egen), utan han tar medvetet ett steg tillbaka från didaktiska mellansekvenser och håller vår hand. Det kunde inte vara mer tydligt: ​​vi är Big Boss nu.

När MGS5 försöker fylla de tomma panelerna av sin lore (som bandet som förklarar hur parasiter togs från MGS3s Cobra-enhet), känns det nästan som att vi får för mycket information. Var slutar lusten efter 'fullständighet'? I det avseendet är det ett eget uttalande att berätta en berättelse som nästan inte har några konsekvenser – i huvudsak en bortkastad Bond-komplot om dödliga maskar. Det spelar inte längre någon roll vad Kojima har att säga, och vi måste lära oss att leva utan hans vägledning.

Hela spelet är beroende av faktas subjektivitet, och hur 'fullbordande' av kunskapen lätt kan omvändas i ett senare skede. MGS5:s första ord är 'Detta är ett fiktionsverk' och det avslutas med Nietzsches påstående att 'Det finns inga fakta, bara tolkningar'. Det är ett spel som börjar i förvirring och slutar i en twist – med en varning om att en detalj kan förändra hela sammanhanget för 70 timmars spel. Du kan hävda att hela MGS5:s berättelse existerar kring handlingshål i seriens lore. Som Kaz Miller och så många karaktärer i MGS5 upptäcker, försvinner inte 'fantomsmärtan' av besatthet, inte ens när de får den upplösning de trodde att de ville ha.

MGS5:s akt två kan motivera dess inkoherens av just denna anledning. Visst, den återanvänder gamla uppdrag och beatsen känns ihopklädda, men det är en berättelse om i övermorgon. Det handlar om hur det känns att fortsätta leva när syftet inte längre är klart. Snake ringer i praktiken i sitt jobb genom att ständigt omplacera sig till slagfältet – vilket återspeglas av den mantriska strukturen – och det är lämpligt att han inte inser att han bara har levt samma dag två gånger. De spelare som märker och blir förvärrade... kanske bara förstår vad Kojima verkligen vill säga och hur vi alla behöver gå vidare.

Hej, du kanske redan tycker detsamma och ville bara ha ett sagoslut för, för fan, det har varit en lång resa. Jag skulle gärna ha spelat Kingdom of the Flies, men vet likaså att det inte behöver existera. Det gör det i alla fall, och – hej – vi har alla YouTube. Varför skulle Kojima annars lägga det på skivan? Vi måste börja leta utanför spelet efter våra svar. Vissa fans har redan tagit till sig kunskapen sina egna händer .

Så, är du övertygad om att MGS5 är oavslutat? Eller bara olycklig över att du inte fick det slut du förväntade dig? Allt mer verkar det som att 'bra' spel, recensioner och åsikter bara är de som stämmer överens med vad vi redan trodde. Jag kan föreställa mig att många av dem som känner sig upprörda är de som köpte in teorin 'Snake is Grey Fox' som säljs av de - briljant konstruerade - Python Selkan-videorna, som också var helt felaktiga. Tja, om inte Kojima i något skede bestämmer sig för att retrofitta 'fakta' för att matcha den berättelsen, för att omarbeta myten; precis som han har arvet från Big Boss och 'vissheten' om hans härkomst till skurk. Jag menar, det finns alltid DLC. Alltid ytterligare en uppföljare. Ännu en saga att berätta.

Kanske hatade Kojima sitt eget spel (i själva verket har han länge funderat över det förgyllda fängelset i MGS-serien, från så tidigt som MGS2), och tvingades skynda på utvecklingen och klippa nyckelscener – men på något sätt skapade han den perfekta utgången klausul i tiden han hade kvar, vilket känns som ingen slump.

Om du verkligen vill ha en djupare mening, lyssna igen på 'Hamburgers of Kazuhira Miller'-banden och tänk på att de kanske inte egentligen handlar om hamburgare, utan puritanska attityder till livet, eller politisk korrekthet... eller till och med Konamis interna processer för godkännande av programvara. Personligen tyckte jag att historien löste sig ganska briljant: med ett minne unikt för mig själv. Jag satt ensam på en afrikansk bergstopp och lyssnade på alla 25 minuter av 'The Truth'-banden – upplåsta efter att du avslutat det sista berättelseuppdraget – när det började regna. Det var först under det allra sista bandet – när en sjuk Major Zero tilltalar Big Boss, som fortfarande är i koma – som en tanke uppstod... tänk om Zero är en beslöjad metafor för Hideo Kojimas roll i MGS, som inte längre har kontroll över en system han etablerat?

Jag lyssnade hungrigt på de kanske sista två minuterna av Metal Gear-läror jag någonsin skulle ta till mig, som sandkorn som rinner genom mina fingrar. Jag vill alltid ha mer. Men jag lyssnade. Det räckte.