När jag ser tillbaka på R-Type 2, arkaduppföljaren som kämpade för att fly skuggan av sitt eget arv

R-Typ 2

(Bildkredit: Irem)

Uppföljaren till R-Type kom i december 1989, två och ett halvt år efter det ursprungliga spelet. Det här gapet mellan spelen verkar helt rimligt nuförtiden, men då var det en verklig överraskning att Irem väntade så länge med att följa upp sin största hit. 30 månader var nästan en eon i arkadtermer och mer än en kommentator hänvisade till R-Type II som 'efterlängtad'.

Så förväntningarna var verkligen höga, särskilt som tidens gång antydde att uppföljaren skulle dra nytta av hårdvaruframsteg som hade gjorts under tiden. Det var tömmande att upptäcka att R-Type II mycket var ett fall av 'R-Type Too'.



'Vid första anblicken är det ganska nedslående', skrev Matt Bielby i sin kolumn Your Sinclair Slots of Fun. 'Kontrollerna, utseendet och vapenupptagningarna är identiska med dem i det första spelet. Att spela det är som att spola tillbaka klockan ett par år.' Denna kritik delades av andra publikationer. 'R-Type II kan ses som ytterligare sex nivåer av originalet', skrev Commodore User magazine. 'Designerna har inte ens brytt sig om att ge den möjligheten att samtidigt spela för två spelare.'

R-Typ 2

(Bildkredit: Irem)

Läs nu

Retro gamer

(Bildkredit: Future)

Om du vill ha djupgående funktioner på klassiska videospel levererade direkt till din dörr, prenumerera på Retro Gamer idag, och följ den här länken för mer information om det senaste numret av mag.

Nej, Irem 'gjorde en Salamander' och lade inte till co-op-spel. Faktum är att det faktiskt ringde ner vissa element för uppföljaren. Mest påfallande fanns det bara sex etapper jämfört med originalets åtta. Dessutom var några av de nya scenerna alltför bekanta för R-Type-fans, särskilt det första steget som var en återupptagning av originalets öppnare, ända ner till att ha samma chef (om än i en ny, förbättrad form).

Bisarrt nog var den andra etappen, som ägde rum i en delvis nedsänkt grotta och introducerade olika vattenlevande fiender, en riktig showstopper som borde ha kommit först. R-9-skeppet återvände också och var visuellt lika, även om detta faktiskt var en anpassad version (R-9C) som gynnades av en uppgraderad plasmakanon.

Om du höll ner avfyrningsknappen skulle strålen laddas upp för den vanliga plasmastrålen, som tidigare, men om du fortsatte att hålla eld skulle den laddas en andra gång för att producera en förödande plasmavåg som flammade över skärmen. Det här var verkligen coolt, men det tog så lång tid att ladda, och fönstret för att använda det var så litet att det inte var praktiskt att använda när man spelade.

'Force'-starten återvände och dess funktion var oförändrad, även om det också fanns några nya vapen tillgängliga för den. Power-ups från originalet behölls och de förstärktes av två tillägg: hagelgeväret, som avlade en liten explosiv laddning, och målsökningslasern, som försökte rikta in sig på fiender i närheten.

R-Typ 2

(Bildkredit: Irem)

Ett andra missilalternativ introducerades också som gav en spridningsbombeffekt. Även om det var trevligt att ha nya leksaker att spränga grejer med, var de till stor del ett missat tillfälle och det är säkert att säga att de flesta spelare behöll tro på den effektiva arsenalen från originalet. Prestandamässigt var det liten förbättring jämfört med R-Type, som kördes på Irems M72-hårdvara. Uppföljaren tillhandahölls i kitform och drevs av det nyare M82-kortet, men moden var densamma (främst 16-bitars NEC V30-processorn) så skillnaderna var försumbara.

Rent estetiskt var uppföljaren mer dämpad, med färre av de primära färgerna som fick originalet att hoppa av skärmen, men detta passade spelets smutsiga 'organiska' bilder. Sammantaget var R-Type II tydligt designad för skickliga spelare som hade uttömt originalet. Elementen justerades snarare än omarbetades och, trots färre etapper, höjdes svårighetsgraden för att öka utmaningen (det sista steget innehöll ett obevekligt angrepp på den traditionella 'säkra platsen' längst till vänster på skärmen).

Som en förbättrad, finjusterad version av originalet lyckades spelet, och de recensenter som beklagade likheterna medgav alla att R-Type II var en solid, om än konservativ, uppföljare (Your Sinclair and Commodore User fortsatte med att tilldela den 93 % respektive 86 %, medan C&VG betygsatte den till 92 % och kallade den 'en briljant explosion, lika bra som originalet').

Irem spelade det säkert med sin nyckelegenskap, men om du ville ha en mer radikal snurr på R-Type så behövde du inte leta längre än företagets andra skyttar Dragon Breed, X-Multiply och Cosmic Cop – eller faktiskt den missuppfattade andra uppföljaren R -Typ Leo som följde 1992.

Konverteringskapris

R-Typ 2

(Bildkredit: Irem)

R-Type II fick inte lika många hemmaportar som originalet. Det fanns inga 8-bitars datorportar, även om en C64-version diskuterades på den tiden. Activision publicerade trogna versioner för Amiga och Atari ST, och båda utvecklades av Arc Development som hade bra form när det kom till myntkonverteringar. Det fanns också en mäktigt imponerande version för den magra Game Boy av BITS. För Super Nintendo valde Irem att inte porta R-Type II direkt och gjorde istället Super R-Type, en förbättrad version som lade till en extra scen i början i öppet utrymme. På andra håll var de flesta av chefsmötena antingen finjusterade eller förändrade helt.

När hemmaversionerna går var Super R-Type ett generöst erbjudande, men det hindrades av det förbryllande beslutet att ta bort kontrollpunkter i mitten av scenen. Att tvinga tillbaka spelarna till början av scenen när de blev träffade var mycket mer irriterande än den frekventa avmattningen som plågade spelet. Efter släppet av Super R-Type 1991 tog Irem det förnuftiga beslutet att börja kombinera båda spelen. Först ut var R-Types som släpptes för PlayStation 1998, före den nya serien R-Type Delta. Paketet innehöll arkad-exakta versioner av båda spelen plus en FMV-sekvens. Följande år paketerades båda Game Boy-versionerna tillsammans som R-Type DX för Game Boy Color.

Här kan du spela spelen i antingen deras ursprungliga monokroma eller nya färgade former, såväl som båda spelen back-to-back för 14 steg av kontinuerlig Bydo-sprängning. 2009 släpptes R-Type Dimensions, först till Xbox 360 och senare till PlayStation 3. Återigen innehöll detta båda spelen och du kunde nu bläddra mellan den ursprungliga 2D-grafiken och snygga 3D-bilder. Det viktigaste tillägget var dock ett co-op-läge så att du äntligen kunde dela skjutuppgifter med en annan fan. På senare tid, 2014, gjordes en nedslående mobilversion av R-Type II tillgänglig för Apple- och Android-enheter. Även om R-Type II kanske inte har tryckt på kuvertet, är det fortfarande en solid och extremt tuff blaster.


Denna funktion dök upp först i Retro gamer magazine issue 184. Glöm inte att prenumerera på den tryckta eller digitala utgåvan för fler utmärkta funktioner, som den du just har läst. MyFavouriteMagazines .