Varför PS Vita banade väg för handhållet spel och är värt att köpa 2020

En bild av PS Vita

'Vad betyder Vita?', frågade Kaz Hirai retoriskt publiken på E3 2011, när Sony officiellt avslöjade vad som hade kodnamnet NGP (Next Generation Portable), den sanna efterföljaren till PlayStation Portable (PSP). PSP hade varit Sonys första steg in på handdatormarknaden, och företaget visste att det kunde driva saker längre. Mycket längre. Men vad gör Vita menar egentligen? Det är något vi fortfarande funderar på under alla dessa år, som har dragits i fokus av Sonys beslut att sluta tillverka den mycket omhuldade handdatorn.

Spara upp till 49 % på officiella PlayStation Magazine-prenumerationer



(Bildkredit: Future)

Den här funktionen dök upp först i officiella PlayStation Magazine. Få det senaste inom PlayStation på dörren tidigt och till ett bättre pris! Prenumerera på OPM här .

'Vita betyder liv', fortsatte Hirai tillbaka 2011, 'och vi är övertygade om att PlayStation Vita kommer att bli den första produkten som verkligen suddar ut gränserna mellan PlayStation-underhållning och ditt verkliga liv.' När produktionen av konsolen slutade ordentligt i år 2019, har det varit ett åtta år långt, mycket fullt liv (den lanserades sent 2011 i Japan och början av 2012 i väst).

  • Varför vi behöver en PlayStation Vita-efterträdare

Trots slutet av produktionen är det fortfarande en konsol fylld med livsessensen - som Vita - tack vare, helt enkelt, på grund av den stora mängden utmärkta spel som finns tillgängliga på systemet, från helt nya upplevelser som imponerade oss för första gången till bärbara versioner av några av de bästa PlayStation-spelen genom tiderna. Det var (och är) en konsol som förenade det förflutna och framtiden och gav oss det bästa från PlayStation att hålla i händerna vart vi än gick.

Hårdvara (vara) att fela

Liten konsol, stor skärm

PS Vita är en handdator, men det har rapporterats att utvecklingssatsversionen som används av studior för att göra spel hade inbyggda HDMI-utgångar för att visa spelen på TV-apparater. Även om detta aldrig blev till detaljhandelsfunktioner - möjligen för att det skulle ha gjort det tjockare - låg kapaciteten alltid vilande. Det är därför den slutliga lanseringen av PlayStation TV var vettig - koppla in den, koppla in ditt minneskort och det är PS Vita på din TV.

Men det var inte bara de fantastiska spelen som definierade vad PlayStation Vita var (även om det hade ett supersortiment av lanseringstitlar). Det var bara hur mycket Sony byggde in i saken. Funktionsrik är ett begrepp som blir tjafsat, men 2011 var PS Vita en procentandel. Två analoga stickor, en multi-touch-skärm och en pekplatta på baksidan, Sixaxis rörelsesensorer och både fram- och bakåtriktade kameror. Det fanns mer hårdvarukraft i den lilla saken än vad du kunde vifta med en Motion Controller mot.

Kamerorna gjorde det möjligt för utvecklare att experimentera med augmented reality-spel, och funktionen användes bäst i dedikerade spel som Media Molecules fantastiska Tearaway. Senare portad till PS4 som Tearaway Unfolded, lagets expertanvändning av alla PS Vitas små egenheter betyder att originalversionen fortfarande är den bästa – den utstrålar charm rakt in i dina händer. När det används på rätt sätt kan systemet fortfarande erbjuda något riktigt speciellt som du bara inte kan få någon annanstans.

Konsolens enorma bibliotek håller fortfarande

PS Vita hade en av de starkaste lanseringsserierna av alla Sony-system.

Det betyder inte att alla dess bästa spel behövde pressa hårdvaran för att vara utmärkta. Direkt utanför porten hade PS Vita en enorm mängd fantastiska spel, och en av de starkaste lanseringsserierna av alla Sony-system – från förstapartstitlar som Uncharted: Golden Abyss, WipEout 2048 och Gravity Rush till tredjepartstitlar som t.ex. som Rayman Origins, Ultimate Marvel Vs Capcom 3 och Touch My Katamari. Utöver det hade PS Vita, och har fortfarande, ett bibliotek av godkända klassiker tack vare sin kraftfulla hårdvara, som kan spela de flesta PS1- och PSP-spel som är tillgängliga digitalt från PlayStation Store. Bara den bakkatalogen är en rejäl samling av några av de bästa spelen som PlayStation någonsin har erbjudit.

Även om vissa spel, som Uncharted: Golden Abyss, bevisar att du verkligen skulle kunna göra en upplevelse med stor budget på handdatorn, är det ofta de små upplevelserna som verkligen lyser på PS Vita, mindre indiespel som du kan plocka upp och spela i serier, som Rogue Legacy, Spelunky och The Binding Of Isaac. Många av dem är crossbuy, vilket innebär att du kan spela dem på alla PlayStation-konsoler där de är tillgängliga om du köper dem en gång.

Utöver det är PS Vita det perfekta sättet att spela mycket längre spel som du inte alltid vill lura på teve för, eller vill plocka undan när du pendlar, spel med mycket läsning som Danganronpa eller stora RPG-äventyr som Final Fantasy eller Undertale. PS Vita är en konsol som alltid, alltid arbetar med dig, för dig – och levererar fantastiska tv-spel i vilken hastighet du än vill.

Att bära kontanter

Även så här många år sedan lanseringen kan du fortfarande hitta några rimligt prissatta äldre PS Vita-modeller, systemet har haft mer än sin beskärda andel av dyra begränsade upplagor, särskilt om du är villig att importera från Japan. Det dyraste vi hittade redo att köpa i Storbritannien var en import Soul Sacrifice-utgåva i Cosmic Red med en bild från spelet på baksidan, medföljande spelet och en massa snygga tillbehör.

Förutom en modell med endast Wi-Fi, lanserades PS Vita med en 3G-version som gör att du kan ansluta till internet när du är på språng via ett telefonnätverk. Avslutad sedan 2017, gjorde Near-appen också att du kunde dela information med andra spelare i närheten för att se vilka människor runt omkring dig som lekte var och byta små föremål.

Vid lanseringen kunde du till och med ansluta handdatorn till din PS3 för att använda den som en andra skärm, eller för att streama hemkonsolen direkt till handdatorn för att spela den på distans. Du kan överföra data mellan systemen för att spara pengar från PS1-spel som du har spelat och fortsätta med dem när du är på språng. Med lanseringen av PS4 förbättrades bara den andra skärmen och funktionerna för fjärrspel, vilket gjorde den till ett system som förbättrade funktionerna på din nya konsol när du packade upp den 2013.

När det gäller funktioner, inledde PS Vita på många sätt vad vi nu anser vara 'PS4-generationen'. Mer än bara en efterföljare till PSP, det var en länk mellan PS3 och PS4 när det gäller att effektivisera användarupplevelsen. Funktioner som vi nu tar för givna, som Party – funktionen för att gruppera sig med dina vänner för att röstchatta genom användargränssnittet i motsats till i ett visst spel – fick sin start på handdatorn. Det var en ganska avancerad funktion, speciellt för den tiden. Och eftersom Sony kunde se hur spelare interagerade med PS Vita, kunde hårdvarudesignerna vara övertygade om att dessa funktioner skulle blomstra i PS4 som vi alla känner och älskar idag.

Funktioner som vi nu tar för givna, som Party, fick sin start på handdatorn.

Men även idag är PS Vita mycket mer än någon form av mellansteg, eller till och med en tillbehör. Det är en helt andra måltid, och det fantastiska är hur väl smaken kompletterar resten av PlayStation-festen. Även om vissa funktioner, som Near, inte längre stöds, bidrog de till att göra konsolen till vad den är idag: en plats för innovation och helt enkelt fantastiska spelupplevelser. Och till skillnad från de mest minnesvärda ögonblicken av hemmakonsolspel är det här upplevelser som kan hända var som helst: när du myser i sängen, på internationella långdistansflygningar eller när du väntar på en vän på en parkbänk. Så full av godhet är det, att vi vet att vi fortfarande kommer att spela våra PS Vitas under en lång tid framöver, och om du fortfarande inte har provat det under alla dessa år, så finns det fortfarande en hel värld att utforska på din fingertoppar om du vill följa med oss.

Vilka spel ska du spela på Sonys handdator? Kolla in vår lista över bästa PS Vita-spelen av all tid.